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大手の塾で毎週課される小テストは、非常に大切なカリキュラムの一つです。子どもたちは知識問題、漢字の問題、計算の問題を中心に解いて、すぐに自己採点し、覚えていなかったこと、解法が身に付いていなかった事項を確認します。例えば漢字であれば、間違ったものをすぐに覚えれば済みますし、計算問題であれば、もう一度解き直します。この時、間違った問題を全て解き直すほどの時間はありませんから、特定の問題を優先的に解き直しさせます。講師は正答率を見れば、どの問題が重要であるのかが分かるのです。 さて、家庭学習は塾に通っていても大切なものになります。大手の塾であれば、必ず宿題が出されます。この宿題に親が関わる必要はありませんが、さぼらせないように指導することは欠かせません。宿題の成果は、公開模試に表れます。公開模試とは、塾で実施している実力判定試験です。数か月に1度行われるのが特徴で、この試験で実力がはっきりと示されます。試験範囲が明らかにされないことから、一夜漬けは通用しません。それでも小テストや宿題の内容から出題されることは分かっているので、ほとんどの子どもたちは宿題がどのような意味を持っているのか分かっています。それでもさぼってしまう子どももいますが、塾と保護者が指導しなければならないケースと言えます。 公開模試も含めて、テストはそれ自体が復習になりますし、自分の弱点を知ることが出来る有用なツールです。試験を上手く活用して子どもの成績を上げることが、塾の大切な役割なのです。テストはそれ以外にも、子どもたちの競争心を惹き起こす効果があります。受験においては、周りは皆ライバルです。受験は友人を蹴落として入学することになります。    

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小テストは受けさせるだけでは勿体無いと考えるのが大手の塾の特徴です。例えば、小テストの点数をポイントと見做し、ポイント数に応じて景品が贈られる仕組みを構築している塾もあります。これは成果に対するご褒美であり、子どもたちの勉強意欲を刺激します。また、テストの結果だけでなく、そこまでの勉学の態度をきちんと評価する塾もあります。授業中の態度が良かったり、宿題の出来が素晴しかったりすると、試験の成績に関係なく講師が評価してくれるのです。 大手の塾であれば、こうした試験のデータは、ベース化して活用します。例えば、保護者が簡単にそのデータベースにアクセスできるような仕組みを整えている塾もあります。公開模試も同様な仕組みが採用されており、合格判定等が簡単に分かるようになっています。保護者はデータベースでそうした現況を確認した上で、講師に相談することが出来ます。相談は多岐にわたりますが、志望校の変更や、現在の弱点の埋め方等がアドバイスされます。アドバイザーは講師だけでなく、専門のチューターが受け持つこともあります。保護者としては直接講師に相談できないこともあるでしょうから、この制度は評判の良いものとなっています。 テストと言えば、色々な種類が用意されていますが、講座も通常の授業に加えて、様々なものがあります。例えば、過去問研究講座、志望校別対策講座等が設けられています。いずれも追い込みの時期には大変有用であり、ほとんどの子どもが参加している講座となっています。

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少子化の中にあって、塾の経営は決して順風満帆ではありません。中学受験を考える家庭は、割合としては増えていますが、総数が減っているのは否めません。そこで、塾同士が提携したり、株式を持ち合ったりするケースが増えています。生き残るためには、恥も外聞も関係ないというわけです。その意味では、塾も教育機関というよりは、一般企業なのです。例を挙げましょう。ある首都圏の有名塾は、大学受験予備校の大手の傘下に入りました。この予備校は他の塾の株主でもあり、結果的に塾同士が同一グループの中に入ることになったのです。このような例は1例ではなく、実は最大手の塾も、通信型予備校の傘下におさまりました。経営基盤の強化を図ろうとして、塾同士の結び付きが高まっており、合格実績等が重複する可能性も高まっているのです。 自分の通っている塾がある日突然、どこかの予備校の傘下に加わった時、子どもや保護者はどうすれば良いのでしょうか。実はそれほど不安に思う必要はありません。経営基盤を強化するということは、不意に退学しなければならなくなる事態を避けることが出来ますし、カリキュラムや講師が変わってしまうことも無いため、勉強に影響することは考えにくいからです。 ではそのカリキュラムについて、具体的に解説することにしましょう。中学受験を専門とする塾に多いのは、どの校舎も同じ教材を使い、同じカリキュラムを採用していることです。そのおかげで、自宅近くの塾を選べば、間違いなく最高レベルの教育を受けることが出来るのです。但し、一部の全国規模の塾に限っては、エリア毎に法人が異なるため、教材に少々の差異が認められます。しかしカリキュラムには大差なく、心配する必要は無いでしょう。    

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関西の最大手の塾は、最難関校の1校に特化した対策、カリキュラムを組んでいます。従って、そのことを理解した上で選択しなければなりません。とにかく難問を次から次へと課すため、それに耐えられる子どもしか向いていません。首都圏の方が気楽に受講できるほどです。関西の塾は厳しいだけでなく、サポートも手厚いことで知られています。授業が終われば、ただ帰宅させるのではなく、夜遅くまで自習室等で指導します。この時間で塾が出した課題はもちろんのこと、学校の宿題まで片付けてしまうため、家に帰れば何もする必要はありません。保護者にとっては、全てを任せることが出来るため、大変便利な塾でもあるのです。塾が親に求めることと言えば、体調管理くらいなものです。 ここで言う最難関校に特化したカリキュラムとは、首都圏よりも速くなっており、5年生の夏頃には全ての単元を修めてしまいます。ですから速く勉強する癖をつけられるので、たとえその学校を志望していなくても、入塾を希望する家庭は少なくありません。子どもの時分にそこまでの勉学姿勢を身に付けることが出来れば、後々役立つだろうという算段です。関西には他に、高校受験までサポートしている塾もあり、公立高校の受験を並行して考えている家庭に人気があります。関西でも珍しいタイプですから、そうした塾の数は限られます。 塾の経営については、あまり知られていません。塾も一般企業であることに変わりはありませんから、利益を上げることを優先しています。最近は少子化がかなり進み、塾の業界は安泰とは言えない状況にあります。それでも中学受験に対する情熱は高いものがありますから、そうした家庭を取り込むために、色々な努力を続けています。

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中学受験と言えば、その多くは私学の中高一貫校を目指すものです。特に最難関校、難関校を目指すのであれば、その傾向は高くなります。しかし全ての子どもが私学を目指すわけではありません。中には公立の中高一貫校を目指す子どもたちもいます。公立の中高一貫校対策には相応のノウハウが必要なので、一部の塾が、そのノウハウをアピールしているのを見かけることがあります。他にも、都心部に強い塾、首都圏に強い塾、高校受験にも対応している塾、埼玉や神奈川に強い塾等があります。 ところで、公立中高一貫校の入試は、私学のそれとはどのように異なっているのでしょうか。実は適性検査という特別な試験が課されるのです。知識を問うものではなく、思考力、論理力を問う問題で、教科に縛られたものではありません。この適正検査の対策は、一般的な受験勉強ではカバーしきれないのです。最近は公立の人気も高まっているため、併願が増えています。第一志望が私学であっても、第二、第三が公立であるケースは珍しくありません。トップレベルの子どもも併願で受験しますから、簡単に合格できるわけではありません。 一方、関西ではどのような事情となっているのでしょうか。関西はどちらかと言えば、保護者は一切関与しません。塾に任せるのが主流となっています。そのためなのか、塾の指導はスピードと量の両面で首都圏を上回っており、子どもたちも大変な毎日を送っています。その原因として考えられるのは最難関校としてトップに君臨する学校の影響です。この学校の入試問題は、首都圏の御三家と比較しても難しく、そのための対策を立てる必要があるのです。中でも算数の対策にはどの塾も心血を注いでいます。

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カリキュラムは塾によって様々ですが、小テストを頻繁に課している大手の塾は、速い傾向にあります。首都圏の大手の塾では、5年生の時点で、小学校で習う全ての単元を修めます。遅い所でも、6年生の1学期中に終えてしまうのが一般的です。特に難関校、最難関校を目指す子どもたちにとっては、これくらいのスピードの方が良いと考えられているのです。カリキュラムのスピードがこれほど速ければ、当然付いていけなくなる子どもが出始めます。そうすると、彼らは転塾することになります。つまり大手の塾から転塾する子どもたちの数も少なくないのです。塾にとっては転塾されるのは痛手となりますが、毎年の転塾者数から、相応の覚悟はしているようです。 ところで、一部の塾では、課題をそれほど多く出さないのに、実績を出していることがあります。色々な人がその秘密を探っているのですが、考えられるのは講師の質です。講師の質が飛びぬけて良いため、効率よく子どもたちを合格に導いているのです。とはいえ、全ての子どもに向いているとは限りません。あくまでも、子どもは自分に合った塾に通うべきなのです。子どもの性格を大別すると、負けず嫌い、体育会系、大人しい性格等が挙げられます。子どもがどの性格に当て嵌まるのかを保護者は正確に分析した上で、塾を選択してあげましょう。 塾の中には、保護者の関与を歓迎するところがあります。そのような塾では、親の能力も正否に影響してしまいます。それとは対照的に、忙しい保護者に代わって、夜遅くまで子どもの勉強をフォローする塾もあります。どちらが合っているのかは、保護者の能力、空き時間次第なので、入塾の際に参考にして下さい。    

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大手塾では最難関校や難関校を志望する子どもの顔ぶれが固定化する傾向にあります。つまり、4年生の時点でトップレベルにいる子どもたちは、そのままずっとその位置をキープするのが実情であり、他の子どもが努力でのし上がるのは困難なのです。はっきりと申し上げれば、大手の塾に通うメリットは、この「最難関校」「難関校」向けの対策講義を受けることにあり、その意味では、下位クラスに在籍しながら通い続けるのは好ましくありません。それくらいなら、中堅校の対策に強い塾に転校した方が良いのです。 この考え方は、決して独り善がりのものではありません。大手の塾の教材、カリキュラムは、難関校以上のレベルを重視した構成になっています。そうした事実、現実を知ると、大手だからといって、自分の子どもに合っているとは限らないことが分かるはずです。どうしても難関校のレベルに子どもが付いていけなければ、途中で転塾する勇気を持ってください。転塾は保護者にとっても子どもにとってもかなり精神力が必要になりますから、出来ることなら最初から最適な塾を選択すべきでしょう。そのためには、難関校や最難関校という夢を見ず、先ずは現在の子どもの成績を客観的に分析してから、塾を選択するようにしましょう。 客観的な分析方法は、実は幾らでもあります。例えば、無料模試なるものがありますから、是非受験してください。また、入塾テストを受けるのも有効です。入塾テストの受験は、単に学力を知ることが目的ではありません。受験するだけで、塾の雰囲気、子どもとの相性まで分かるからです。さらに、塾の理念をリサーチするのもお勧めです。塾の理念が保護者にとって共感できるものであれば、子どもにとっても相性の良い塾となるはずです。

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中高一貫校では、高校受験組と中学受験組とではそれぞれメリットとデメリットがあります。どちらの方が良いかはよくよく議論になりますが、これに関しては個人の感じ方によるとされます。それぞれ次のような違いがあるので、それを比較しながら考えていきましょう。 高校受験組は、入学試験の難易度が一番のネックであると言えます。採用人数が少なく求められる学力も中学入学組より高くて当然と考えられているので、同校の中学入試より過酷であるのは言うまでもありません。次に中学受験組と比較されやすいのは、大学受験までの時間が3年しかないということです。せっかく、苦労して合格してもまた受験勉強があるのはつらいことだと考える人も多いです。しかし、実のところ次の受験勉強までのスパンが短いというのは、ハードな受験勉強に備えた心構えと学力が備わっていると言うことですので、とらえ方によっては大きなアドバンテージであるのです。逆に、中学受験組で入学時から大学受験のことをしっかり見据えることの出来る学生はなかなかいません。中学、高校のレベルの高さから見ると、要求される、もしくは行きたいと考える大学のレベルも自ずと高いものになります。中学入学から大学受験まで6年間あるわけですが、仮に中学3年間勉強をおろそかにしていると、高校から本格邸に始まる大学受験対策の心構えが出来ていないので、あっという間に高校入学組に抜かされてしまうこともあるでしょう。そのため、結局中学入学組も努力をし続けなければならないのです。そのような学生向けに、中高一貫の進学校用の塾や予備校も珍しくはありませんし、実際に成績を高く保っている学生はそのような塾に通っていることが多いです。 このように、どちらがいいかというのは一概には言えません。しかし、共通するのは塾に通うことで学力はキープしやすくなるということです。        

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首都圏で塾と言えば、どうしても中学受験用の塾が思い浮かびます。しかし、私立、国立の中学が少ない地方では、塾といえば高校受験用の塾を思い浮かべやすいです。実際、中高一貫校が多い私立の中学生よりも公立の中学生の方が塾に通っている割合が高いのです。計算してみると、塾、予備校全体の売り上げのうち、実に半分以上が中学生用の塾の売り上げなので、高校受験にどれだけ塾が重要視されているか分かります。さらに、少子化が進んでいるにもかかわらずこの売り上げはほとんど変化していません。高校受験には塾が重要だと思うからこそ、個人の塾にかける費用が上昇しているのです。 高校受験は、他の受験に比べて地域差が非常に大きいです。各都道府県によって、高校受験の制度や特徴がまったく変わってきますし、そもそも受験用の教育に力をいれているのかそうでないのかということさえ違うのです。それに伴い、全国で有力だと言い切れる塾や予備校がなくなっていて、地域ごとに根付いた塾がそこで有力な塾として存在するというのが一般的です。 そのため、各地に多種多様な塾が存在しています。さらに、同じ会社や企業が運営している塾でも、場所が変わったり、教育の形式が異なっていたりと別の塾名となっていることが多く、実際にどんな実績でどんな授業をしてくれるのかというのは、よくよく調べなければなりません。また、そのように塾を調べてみると、他の会社、企業の教育サービスが出てくることが多々あります。これは、その塾が、自分たちの教育サービスを他の塾にも提供することで、アイデア料、サービス料、システム料をもらうといった形で商売しているのですが、このような商売も塾の存在が大きくなってきたから現われてきたと言えるでしょう。  

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義務教育課程では、理論や原理を丁寧に教えてもらえるのが一般的です。しかし、理論や原理だけ学んで学力を伸ばすのはとても難しいことなのです。私たちは人聞ですから、分からない、できないという経験を繰り返すと、何事もそれに対するモチベーションが低下してしまいます。理論や原理を教わっても、それを応用して問題を解くという経験がなければ、確実に学習意欲はなくなっていきます。本当に学力を向上させたいならインプットした後、反復して練習することが重要なのです。これは勉強だけでなくスポーツや仕事においても言えることです。最初にスポーツのルールや仕事のやり方を教わってもそれだけでは十分にこなすことは出来ないでしょう。そこから何度も反復させることで、脳が覚えて体に染みついていくのです。何度も自分で反復させ努力しなくては、いつまでたっても身につくことはないのは明らかです。 もちろん教育的学習の基礎を学校だけで完璧にするのが一番いいのですが、それができるのは極々一部の子供だけです。少しの時間で理解し応用も出来るようになりますが、大多数の子供は、学校以外での学習時聞が必要になります。しかしながら、短時間で理解できるようになるという能力は後天的に身につけることが可能です。そのためにも、学校以外での学習機会は重要であると言えます。家庭にて子供一人で勉強するのも出来ると言えばそうなのですが、こちらも一部の子供だけで、多くの子供は塾で講師に教えてもらうのが一般的です。塾の存在意義はここにあります。    

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